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想放弃时 大脑会“疼”

2019-08-22

跑步跑不动、报告写不下去、排队想掉头……“放弃”的念头在生活中频频出现。当我们有放弃的想法时,大脑中发生了什么?

美国华盛顿大学的研究者近日发表在《细胞》上的研究成果为这一谜题揭晓了答案。研究人员对小鼠进行了观察,发现当小鼠想要放弃时,它们大脑内部的痛觉肽神经元细胞变得非常活跃,并且能够抑制多巴胺(一种主要与动机相关的化学物质)的活动。

在实验中,小鼠不得不将鼻子伸到一个洞里来获得蔗糖。起初很简单,只有一个洞,伸进去就能吃到糖;慢慢的,洞的数量开始变多,2个、5个……之后是成倍增长,找糖吃越来越麻烦,最后所有的小鼠都放弃了。研究人员对这些小鼠的神经元活动进行记录发现,当小鼠要放弃找糖时,它们的痛觉肽神经元变得最活跃,相应地表现出回避行为或动机减弱。

这项研究成果为动机和奖励的机制提供了新视角。通过阻断痛觉肽神经元,或许可以帮助人们在抑郁时找到动力,进而减轻药物滥用等成瘾动机。(蔡利超)

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